Selena

Rząd: Carangiformes (okoniokształtne)

Rodzina: Carangidae (ostrobokowate)

Selene vomer

Ryba ta zasiedla morskie i słonawe wody wzdłuż zachodniego wybrzeża Atlantyku od Maine do Urugwaju, w tym Zatokę Meksykańską i Bermudy. Występuje w przybrzeżnych wodach z twardym lub piaszczystym dnem, na głębokości od 1 do 53 metrów. Osobniki młodociane preferują obszary ujść rzecznych lub pływają swobodnie wzdłuż piaszczystych plaż. Selena jest rybą pelagiczną, aktywnie pływa w toni wodnej, jednak może być także związana z dnem. Może ona żyć w dużych ławicach, w mniejszych grupach lub w parach. Dorasta do 50 cm długości, chociaż średnia długość to 35 cm, i wagi ponad 2 kg. Ze względu na kształt ciała i kolor jest nazywana rybą księżycową. Jej ciało jest wysokie i krótkie, silnie bocznie spłaszczone. Profil głowy jest bardzo stromy i prosty, kanciasty u góry. Usta są osadzone nisko z wystającą dolną szczęką, zaś oczy wysoko. Ze względu na lokalizację oczu pływając w poszukiwaniu pożywienia patrzy cały czas w dół. Ciało wydaje się być pozbawione łusek, gdyż są one bardzo małe, cienkie, przezroczyste oraz osadzone w skórze ryby. Charakterystyczny jest wygląd płetw grzbietowej i odbytowej, u których drugi promień jest znacznie dłuższy od pozostałych i nadaje płetwie kształt kosy. Ubarwienie jest dość jednolite, zwykle srebrzyste z niebieskawym odcieniem na grzbiecie. Niekiedy może być także seledynowe, turkusowe lub pomarańczowe, zaś obrzeża bladozielono-żółte. Młody osobnik ma kilka słabych pionowych pasków, które zanikają w miarę wzrostu, ponad to jego pierwsze dwa promienie płetw są wydłużone i wyglądają jak nitki. Selena jest wędrownym drapieżnikiem żerującym na drobnych bezkręgowcach dennych, krewetkach, małych krabach i rybach. Jest zwierzęciem rozdzielnopłciowym, stosunkowo słabo zbadanym i niewiele wiadomo o jego wczesnych stadiach rozwojowych. Samica składa jaja, które następnie są zapładniane przez samca. Po zapłodnieniu zewnętrznym, z jaj wylęgają się pelagiczne larwy. Selena nie opiekuje się potomstwem. Nie jest ona poławiana na szeroka skalę, jednak jej mięso ma doskonały smak. Znacznie częściej jest poszukiwana jako ryba akwariowa ze względu na swój interesujący kształt i efektowny wygląd.

Jak skutecznie kamuflować się w toni wodnej?Unikanie drapieżników na otwartym oceanie jest trudne, ponieważ nie ma tam żadnych obiektów za którymi można się ukryć. Wówczas to srebrzysta powierzchnia ryb odgrywa ważną rolę w kamuflażu. System ukrywania się polega na zakrzywianiu spolaryzowanych promieni słonecznych, padających na zwierzę. W skórze seleny znajdują się kryształki guaniny, które mają wysoki współczynnik załamania światła i odbijają je dostosowując rozpraszanie światła do kąta jego padania. Kryształki guaniny ułożone są w skórze tak, aby pokrywać się z głównymi osiami ryby, wówczas niezależnie od ułożenia zwierzęcia w toni wodnej będą one odbijać promienie słoneczne. Dzięki temu ryba będzie niewidoczna dla drapieżników. Również dla ludzkiego oka skóra ryby ma kolor srebrzysty, jednak gdy spojrzymy na nią pod mikroskopem przy większym powiększeniu okazuje się, że jest ona wielokolorową mozaiką o kolorach żółtym, pomarańczowym, zielonym i niebiesko-fioletowym.